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雷速体育:小鼠前额叶单神经元投射图谱研究获进展

  北京时间3月31日,Nature Neuroscience以封面文章的形式,在线发表了题为《小鼠前额叶单神经元投射图谱》的研究论文,该研究由雷速体育脑科学与智能技术卓越创新中心(神经科学研究所)、神经科学国家重点实验室、上海脑科学与类脑研究中心、严军研究组、徐宁龙研究组,以及华中科技大学苏州脑空间信息研究院、武汉光电国家研究中心龚辉团队合作完成。该研究在国际介观图谱领域率先重构了小鼠前额叶皮层6357个单神经元全脑投射图谱,建立了目前国际上最大的小鼠全脑介观神经联接图谱数据库;首次发现小鼠前额叶皮层中存在64类神经元投射亚型,揭示了其空间分布规律,阐明了前额叶内部模块化的连接网络和等级结构、神经元转录组亚型与投射亚型的对应关系,从而揭示了前额叶皮层内部连接和外部投射的规律,并提出了前额叶皮层可能的工作模型。该研究不仅为深入探究高级认知功能的神经机制奠定了结构基。椅剿魅越楣凵窬油计滋峁┝酥匾募际踔С。

  大脑皮层不同脑区之间的信息交流依赖于神经元的长程投射,拥有不同投射模式的神经元往往参与不同的脑功能。因此,研究神经元的投射模式及其基本规律,对于解析大脑的组织结构和信息处理机制具有重要意义。以往研究利用群体神经元示踪技术,对小鼠皮层神经元的全脑投射进行了广泛研究,发现皮层投射神经元可分为端脑内侧束神经元、锥体束神经元和皮层丘脑神经元。然而,近年来的研究表明,在这些传统的神经元类型中还存在着更复杂、功能分工更精细的神经元亚型。系统地绘制大脑单神经元水平的投射图谱,有助于发现新的神经元亚型和脑网络的联接规则,从而更系统全面地剖析大脑的工作原理。

  绘制小鼠等哺乳动物大脑中单神经元水平的全脑投射图谱,需要在太字节(TB)量级的全脑光学成像大数据中,对单神经元形态逐个进行三维重构。整个过程工作量大、极为复杂和耗时,是国际上公认的难题。为解决这一问题,严军研究组博士苟凌峰通过数年的努力攻关,自主开发了以Fast Neurite Tracer(FNT)为代表的TB级光学成像大数据神经元追踪及分析软件,为研究模式动物各脑区的神经联接图谱建立了一套研究方法和流程。

  前额叶皮层在决策、工作记忆、注意力等高级认知功能中扮演重要角色,其结构和功能的异常会导致多种脑疾病。前额叶神经元投射范围很广,几乎覆盖大部分脑区,包括皮层、纹状体、丘脑、中脑和后脑等。已有研究多利用群体神经元示踪技术来研究前额叶皮层神经元的全脑投射模式,在单个神经元水平上,前额叶神经元轴突投射的规律尚不清楚。尽管目前的研究表明小鼠皮层不同脑区之间存在模块和等级结构,但关于前额叶内部连接网络的性质还有待研究。

  通过与华中科技大学龚辉团队、脑智卓越中心全脑介观神经联接图谱平台等团队合作,该研究获得161个小鼠的全脑成像数据,并从中重构出6357个前额叶单神经元轴突形态(图A)。在获得前额叶单神经元投射图谱后,科研团队利用自主开发的聚类分析方法,定量刻画比较神经元轴突形态的相似性,获得了64个投射亚型,并绘制出这些神经元亚型在前额叶亚区的分布和皮层深浅层的分布(图B)。此外,研究通过建立高空间分辨率的前额叶内部连接网络,发现前额叶内部连接网络具有模块化的性质和等级结构(图C)。研究通过与前额叶转录组数据进行关联分析,并利用逆向示踪和单分子荧光原位杂交技术后,发现单个转录组亚型对应着多个投射亚型这一重要规律(图D)。

  该研究开发了在脑图谱大数据中高效重构神经元的软件FNT,构建了小鼠前额叶单神经元投射图谱,发现了前额叶存在64个神经元投射亚型和前额叶内部连接存在模块和等级结构,这为阐释前额叶的工作机制提供了线索。其中,单个转录组亚型对应多个投射亚型这一规律,进一步突显出单神经元投射图谱对于神经元分类的重要性。

  研究工作得到上海市、科技部、中科院、国家自然科学基金的支持。

  小鼠图谱共享网站

[video:探秘大脑中的森林 200MB]
 

   

  A6357个前额叶单神经元在前额叶亚区的分布和全脑轴突形态。(B)神经元形态学分类。64个前额叶投射神经元亚型在前额叶亚区和皮层深浅的分布。(C)前额叶内部连接网络的模块化和等级结构。(D)前额叶投射亚型与基因亚型的关系(CT皮层丘脑神经元在PL-ORB脑区)。 

  小鼠前额叶195个神经元的全脑投射 

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